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人類都是早產兒?科學家:懷孕21個月才足月,10月懷胎是被逼無奈
2023/10/07

觀察自然界你會發現一個奇怪的現象:大多數動物剛出生就具備了行動能力,幾個月時間就能發育出獨自生活的能力。比如我們的近親黑猩猩,其幼崽2個月就能長出牙齒,3到4個月就能直立行走,1歲以后就能獨立生活了。然而人類卻完全不同,剛出生的嬰兒非常脆弱,不會說話只會哭泣,必須精心照料;4個月才會翻身,6個月時才會坐立,直到1歲左右才會走路,獨立生活甚至得到成年以后……為什麼人類的發育如此緩慢?

有科學家認為如今的人類都是早產兒,為什麼這麼說呢?這就不得不提到進化論了。

進化論中的自然選擇

進化論的核心觀點是,生物種群的進化是通過基因的遺傳變異和適應環境的自然選擇而發生的。

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其中自然選擇是進化論的一個關鍵概念,它指的是在自然界中,環境中的某些因素會選擇性地影響個體的生存和繁殖成功。

在資源有限的環境中,個體之間會進行競爭以求生存。由于資源有限,只有適應環境的個體才能更好地獲取食物、避免捕食者或對抗其他競爭對手。那些具有適應環境的有利特征的個體將在競爭中具有優勢。這些特征可能包括更好的速度、力量、視力、耐寒性等等,這取決于物種所處的環境。

適應環境的個體更有可能成功繁殖并將其有利特征傳遞給后代。這些特征通過遺傳方式在物種中傳遞下去。隨著時間的推移,這種適應性的遺傳傳遞會導致物種的逐漸改變和進化。那些適應環境的特征將在物種中變得更為普遍,而不適應環境的特征則會逐漸減少或消失。

直立行走與人體結構

人類的祖先選擇直立行走實際上就是自然選擇的結果。 數百萬年前,由于氣候變化導致食物缺乏,人類的祖先不得不改變生存策略,一部分種群選擇適應干旱氣候,最終成為了黑猩猩這類生物的祖先。而另一部分種群則大膽地走向了地面。

當時地面上存在大量能直接威脅我們的生物,比如身長2米的恐貓。恐貓類似于劍齒虎,其捕獵方式主要是偷襲而非追擊和肉搏,要防范它們就必須時刻提早發現。這時人類始祖發現直立行走的視野更為開闊,能夠更早發現食物或者天敵。于是他們開始轉變生活習慣,從四肢行走逐漸轉變為直立行走。 很快它們發現,直立行走其實還具有「節能」的效果,據現代科學家研究,直立行走消耗的能量只有四肢行走的1/4,這有助于種群的生存和發展。

于是人體結構逐漸轉向更適合直立行走的模式,我們的身體結構也變得和我們的近親黑猩猩完全不同。 仔細觀察我們就能發現:黑猩猩雖然也可以短暫地直立行走,但它們走路一搖一擺看起來很滑稽。

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這是因為它們的骨盆較寬,行走之時根本無法保持重心的平穩。而人類的骨盆則早已在進化中變窄,使得我們能在直立行走時保持重心平穩,然而骨盆的變小卻加大了生育的難度。

懷孕21個月才算足月

生育是要通過骨盆的,然而完全成熟的嬰兒可能根本無法通過母體的骨盆。

據進化論的研究,人類的早期祖先是非洲的南方古猿。最早的南方古猿生活在大約400萬年前,其腦容量相對較小,估計約為300-500毫升。到大約200萬年屬于人類屬的早期物種出現,其腦容量大約為800-1100毫升,而到現在,成年人的腦容量約為1200-1400毫升。 可以看出,人類的腦容量一直在不斷變多,這與我們進化的方向一致。

然而根據我們對嬰兒的檢測后發現,新生兒的腦容量相對較小,通常在出生時約為350-400毫升。 腦容量在嬰兒出生后會逐漸增長,經過快速的腦部發育和神經連接的形成,到1歲時,腦容量會增加到約900毫升左右,此后的成長就變得緩慢,一直到成年才會擴大到1200-1400毫升。

新生兒腦部的骨縫支持了后期的發育。 胎兒在剛出生時,腦部的骨頭實際上并未完全閉合,這些骨縫允許嬰兒的頭骨在出生后能夠有一定的彈性和適應性,以適應生長和腦部發育。嬰兒頭部有兩個主要的骨縫,即前囟和后囟。前囟是位于頭骨頂部的菱形區域,后囟位于頭骨后部。前囟通常會在出生后的幾個月內逐漸合并,而后囟則需要更長的時間,完全合并通常發生在嬰兒的第一到第二年之間。

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經過推算,嬰兒1歲左右才相當于黑猩猩幼崽剛出生,換言之人類本該要懷孕21到22個月才算足月,這麼說起來哪吒可能才算是正常出生的。那麼問題來了,為什麼人類默認選擇了早產?原因就出在我們的骨盆上。

按照推算,如今胎兒的頭圍屬于是恰好能通過骨盆生育。若等發育到21個月的成熟階段,那麼胎兒頭部的大小將無法通過母體的骨盆而順利分娩。 為了適應這種情況,人類早產其實是一種妥協,使得胎兒可以在相對較小的頭部大小下出生,然后在外界環境中繼續發育。

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生育有多難?

人類早產的特性使得我們的生育和繁殖面臨著巨大困難。在醫學技術并不發達的古代,人們認為生育就是去走「鬼門關」。那時主要采取的方式是自然分娩,這種方式可能遇到各種困難,包括 宮縮的強度和持續時間、胎位異常、胎兒過大或過小、骨盆形狀不匹配等,這些困難在古代很可能直接奪走產婦性命。

此外,由于新生兒非常脆弱,不像其他動物一樣能很快具備獨立生活的能力,這使得早期的人類嬰兒非常容易夭折。直到現代醫學技術不斷發展,我們有了剖腹產等技術來降低孕婦和胎兒的死亡率;使用無菌環境和疫苗等方式增強嬰兒的存活率,因直立行走而出現的負面問題才算得到緩解。

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人類正在優化自己

好消息是,根據現有的研究,人類正在優化自己。24000多年前滅絕的尼安德特人腦容量可達1200到1750毫升,而早期現代人類平均為1500毫升,到現在則下降到了1350毫升。 人類的腦容量正在變小,但人類本身并沒有變得愚笨。

這是因為腦容量與智力之間的關系并不是簡單的因果關系。 現代研究表明,大腦的很大一部分是用來控制身體的,身材高大的人就需要更大的腦袋來控制身體。尼安德特人的體型比現代人類更為魁梧,平均身高和骨骼結構更為強壯,這使得他們需要更大的大腦。

現代人在進化中,實際比1萬年前的祖先體型更小了。 人類的進化并沒有朝著龐大體型演變,而很可能像芯片一樣,向著「更小的空間,更高效的工作」進化。隨著這種進化,我們面臨的生育困難也將有望得到徹底解決。

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結語

人類的孕育和生育過程一直以來都是科學研究的熱點之一。最近的一項研究聲稱,人類實際上是早產兒,而非其他哺乳動物那樣在母體內發育足月。

根據這項研究,科學家們認為,如果按照其他哺乳動物的標準,人類的懷孕周期應該達到21個月才能足月分娩。這一觀點基于對人類和其他哺乳動物的生理差異的比較研究,尤其是胎兒發育的差異。 據研究人員所稱,人類之所以會早產,是因為自然選擇的結果,是為了適應人類的大腦和身體發展的需要。

而如今人體結構的變化和演變,也正說明了進化并未停止,未來的人類將比現在更加高效。

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