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地球隱藏大陸被找到,比印度次大陸大2倍!科學家給它繪制了地圖
2023/11/01

我們從小就被教導,地球上有七大洲四大洋,但如果我現在告訴你,其實地球上有八大洲,只是其中一個被「隱藏」了,而現在科學家不僅找到了它,還第一次給它繪制了地圖,你會作何感想?

圖:藝術家合成的第八大洲

關于地球第八大洲的故事,它開始的時間比我們想象得要久遠得多。

早在1642年,荷蘭遠航探險家阿貝爾·塔斯曼 (Abel Tasman)從歐洲出發,一路向南,他和他的船隊只有一個目的,就是尋找能夠平衡北半球大陸的南半球大陸,并且他們預先給這個潛在的南半球大陸命名為 澳大利亞大陸

他們當時尋找到了新西蘭南島,但由于受到早已定居在那里的毛利人的阻撓,并沒有登上島嶼,因為他們不認為這是他們傳說中的大陸。

其實,那個時候的歐洲人已經知道現在的澳大利亞了,只是他們也不認為那是他們要尋找的傳說中的大陸——當然後來改變主意了,所以現在的澳大利亞有了這個名字。

雖然阿貝爾沒有找到歐洲人傳說中的大陸,但是他開天辟地地認為這塊大陸被「隱藏」了,它一定就在南半球的某個地方,或許就在水下。

故事的轉折點發生在2017年,經過375年的搜索,科學家總算宣布南半球的這塊「隱藏大陸」找到了, 它的面積超過500萬平方公里,是印度次大陸面積的兩倍

這塊大陸被命名為西蘭蒂亞(Zealandia)或者西蘭大陸,它的名字是來自毛利語,但毛利人從來沒有經歷過它的下沉(后面我們會介紹它的歷史)。

西蘭蒂亞現在主要只有兩部分是露出水面的,一部分就是新西蘭——這是原西蘭蒂亞的最高山脈,還有一部分是北部的新喀里多尼亞群島,其它超過94%的大陸面積則都在水下。

從確定西蘭大陸開始,人們就試圖繪制出這塊大陸的地圖,但由于它的大部分面積都在水下600-1500米的地方,所以這并不容易。

長期以來,科學家通過分析海洋中回收的巖石樣本和地球物理測繪的方法來完成了這第一張地圖(下圖)。

圖:新出版的西蘭蒂亞地圖

圖:西蘭蒂亞的衛星照片

但是,你可能會有很多疑問,比如為什麼這個大陸直到現在才被發現,以現有的技術難道就真的要花這麼長時間找到它嗎?

其實,之所以這塊新大陸直到現在才被發現,和技術沒關系,主要原因是它直到現在才有了發現的價值。

因為1994年《聯合國海洋法公約》開始生效,各國的合法領土可以延伸到其海岸線外200 海里(370 公里),沿海國家將擁有「擴展大陸架」, 以及其中包含的所有礦產資源和石油。

尋找新大陸的熱情也是從那時候開始被重新點燃的,其中表現最積極的就是新西蘭,因為如果他們能夠證明其領土是更大大陸的一部分,那麼它的領土可以擴大六倍。

那麼,新發現的這塊大陸到底能不能算大陸呢?

就目前的科學定義上來講,新發現的這塊確實更加接近大陸的定義,但是估計很少有人會承認它真的屬于第八大洲,畢竟現在五大洲和七大洲的爭論都還沒有停止呢。

是什麼讓一個區域成為大陸?

其實,地質學上的大陸定義比較含糊,所以才會有那麼多爭議,它確實沒有定義大陸是否被水覆蓋,畢竟沿海大陸架(大陸延伸至海洋中的平緩部分)也算是大陸。

目前判斷一個區域算是大陸,還是算海洋,更主要看的是它的地殼構成,大陸的地殼主要是由火成巖、變質巖和沉積巖組成,與周圍的海底相比,大陸還應該具有高地勢區域。

而海洋地殼是由玄武巖組成,比大陸地殼更薄、更致密,同時它的地勢更低。

圖:大陸地球和海洋地殼并不同

西蘭蒂亞符合大陸的定義, 它確實是由一片連續的大陸地殼組成,同時它也確實比海洋地殼部分要高大約3000米。

最重要的是, 它與澳大利亞的大陸地殼在物理上是分開的,所以它理論上是可以被歸類為單獨的大陸。

但是,這片大陸怎麼就變成現在這樣了呢,它的過去到底發生了什麼呢?

繪制地圖的同時,科學家也研究了這個失落大陸的過去,通過巖石和地殼的分析,科學家推測,大約在4000萬年前西蘭蒂亞就開始逐漸沉沒了,那時候還沒有人類。

圖:藝術家合成的亞特蘭蒂斯

為什麼西蘭蒂亞沉入海底?

近幾十年來,科學家們對板塊構造和大陸漂移有了大量了解,現在普遍認為,地球上的所有陸地曾經都是一個被稱為 盤古大陸的超級大陸的一部分。

大約在2.3億年前,盤古大陸開始分裂成勞亞大陸和岡瓦納大陸,一個向北一個向南。

大約在1.8億年前向南的岡瓦納大陸也開始四分分裂,它變成今天的澳大利亞,南極洲,南美洲,非洲,印度次大陸,以及其它一些零散的組成部分。

其中喜馬拉雅山脈,就是印度次大陸向北漂移撞上了亞洲而形成的。

似乎岡瓦納大陸天生就不夠穩定,在大約8500萬年前,西蘭蒂亞便從澳大利亞分離,而分離后的西蘭蒂亞也繼承了岡瓦納大陸不穩定,在此之后它也像是要被「解體」一樣不停地被拉伸。

大陸地殼的深度通常是40公里左右(海洋地殼通常是10公里),而西蘭蒂亞的只有20公里,這是它被拉伸的結果,也是它沉沒的原因,因為大陸變薄了,從而海水淹沒!

這就是西蘭蒂亞故事的全部,它被淹沒了,但又被找到了,就像傳說中的一樣。

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