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南極洲發現火星隕石,來自1700萬年前,內部或存在生命證據
2024/01/02

你現在看到的這塊石頭并不一般, 因為它是一顆火星隕石,是1984年科學家在南極大陸的艾倫山找到的,因此也被稱為艾倫山隕石。

天文學家對其進行分析后,認為這塊重約1.93公斤的隕石是在1.3萬年前來到地球的,但在此之前它已經在太空中漂泊了1700萬年了,更準確的說,是火星在1700萬年前遭到過一次強烈的小行星撞擊,然后產生了大量超過火星逃逸速度的隕石, 艾倫山隕石就是其中之一。

在漂泊了上千萬年后,它從火星軌道附近逐漸靠近地球軌道,最終被地球引力捕獲進入大氣層,最終落在了南極大陸。

可以肯定的是艾倫山隕石在太空中的質量和體積,絕對不是我們現在看到的大小,但它本體的大部分都在進入地球大氣層的過程中燒毀了,剩下的僥幸到達了被冰雪覆蓋的南極洲才被科學家發現, 如果掉到海里的話就什麼都沒了。

天文學和地質學的聯合研究表明,艾倫山隕石主要由一種在火星上常見的礦物正長石構成,并含有碳酸鹽和其他礦物,從地質學角度來看, 它的年齡大約為41億年,是迄今為止發現的最古老的火星隕石之一。

而對天文學家來說41億年前的火星是個與現在截然不同的地方,因為當年的火星磁場還未消失,大氣層和海洋也都還存在,所以41億年前的火星很可能和今天的地球一樣,是一顆藍色星球,甚至是一顆擁有 生命的星球。

因此艾倫山隕石就成了尋找火星生命以及地外生命的最好證據, 美國總統都專門為它的發現而發表過演講。

1996年NASA科學家團隊宣布,在這塊隕石中發現了他們認為是細菌生命的化石遺跡,他們指出隕石中的幾個特征作為證據,包括微小的碳酸鹽球體、類似細菌細胞的結構,以及復雜的有機分子和礦物特征,這些在地球上通常是由生命體產生的。

這一聲明在當時引發了轟動,因為它首次為外星生命提供了具體證據,然而科學界對此持有分歧意見,一些研究者認為艾倫山隕石中的特征和化合物可能是由非生物過程形成的,後來隨著時間的推移,針對NASA團隊提出的每一項證據都有了替代解釋。

盡管生命證據存在爭議,但艾倫山隕石還是對天體生物學和行星科學的研究產生了重要影響,它激發了人們對火星隕石和火星生命搜尋的新興趣, 後來的若干次火星探測器和火星車的任務,它們的研究方向的著陸地點都受到了艾倫山隕石的啟發。

在幾十年后的今天,艾倫山隕石仍然是研究的熱點,因為迄今為止所有的火星車都沒能從火星攜帶巖石標本返回地球,在可以預見的未來也許我們能從地球上的其他地方,再次發現來自火星或者太陽系其他星球的隕石, 畢竟在長達46億年的太陽系歷史上,巖石金屬行星被撞擊然后產生的碎片并不在少數。

地球作為太陽系內質量和體積最大的巖石金屬行星,完全有可能俘獲大量的來自其他星球的隕石碎片,只不過由于地球表面的70%都被海洋覆蓋,所以不太好找。

總體來看

不論是艾倫山隕石還是未來有可能發現的其他隕石,這些來自外太空的使者都能告訴我們一些新的情況,所以隕石不只是一塊石頭,它們還是人類文明觸摸宇宙了解宇宙的橋梁。

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