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警鐘已敲響!深10984米的馬里亞納海溝,人類最害怕的東西出現了
2023/10/14

大海是生命的搖籃。

有相關研究證明,地球上所有的生物都起源于海洋, 所以許多人也熱衷于探索海底的「奧秘」。

而在人們下潛到海底一萬多米的時候, 卻發現海底竟然出現了不該出現的東西。

這又是怎麼回事呢?

探索馬里亞納海溝有多難

位于西太平洋的馬里亞納海溝,是地球上已探明的最深海溝,這里海底起伏巨大,形成了一個個深淵,最深的地方被稱為「挑戰者深淵」,它的深度達到了11034米,比珠峰還要深近3000米。

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在這片廣袤的海域中,暗流涌動,海底火山時常活躍,全部都是未知數。

馬里亞納海溝的環境極為惡劣,壓強是平地的1100倍,能輕易將汽車壓成廢鐵,而且隨著深度的增加,水壓急劇增大。

在馬里亞納海溝底部,水壓力相當于地表的1100個大氣壓,

這意味著任何脆弱的物體都會被瞬間壓扁。

普通人類在沒有任何保護的情況下根本無法在此存活,水壓的增大是深海的一大特征,也是深海探索面臨的首要難題。

水的壓強隨著深度呈指數級增長,在一萬米的深海底部,水壓強大到難以想象的程度, 就像一個巨大的「水錘」懸在頭頂,稍有不慎就會被壓成肉餅。

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而且深海幾乎沒有陽光,1000米以下的深海屬于完全無光的區域,不僅光線無法穿透,來自海面吸收太陽能的熱量也無法傳遞到這里。

海水溫度保持在接近冰點,是一個黑暗又冰冷的世界。深海中漆黑一片,別說看清周圍,就是區分方向都很困難, 而這些條件使得對馬里亞納海溝的探索異常困難。

由于缺乏光合作用,深海的氧氣含量極低,對依靠氧氣呼吸的動植物來說,這里簡直就是禁區。

普通人類最多只能在有氧條件下潛30米深, 而專業潛水員的極限也僅300米。

2014年,埃及潛水員艾哈邁德·加布雷創下了人類紀錄,在紅海潛水至332米深處。

然而對比馬里亞納海溝的11千米深度來說, 332米不過杯水車薪。

60年代科學家才首次乘坐潛水器到達馬里亞納海溝最深處,在這之后的次數更是屈指可數。

想要對這片區域進行全面系統的科學探索,目前人類還必須依賴各種水下測量裝置,這些裝置可以檢測海底地形、光照、壓強、溫度等數據, 甚至可以采集海水和海底沉積物樣本。

但由于海域過深,通訊與控制都極為困難,這些設備的使用并不方便。

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人類對馬里亞納海溝的探索

20世紀中葉,隨著科學技術的進步,人類開始著手開發各種深潛器,以便探索地球上最深的海溝----馬里亞納海溝。

瑞士科學家奧古斯特·皮卡德是深潛器設計的先驅,20世紀30年代他就設計出了一種「水下氣球」式的潛水器, 這種設計極大地提高了深潛器的安全性。

到了20世紀50年代,比利時科學家皮卡德父子研制出「水下氣球」式的深潛器,使得有人潛水突破2000米的技術難關成為可能。

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這種獨特的圓球體結構, 外殼采用厚重的鋼板,內部是裝有設備的壓力艙。

1958年,這艘名為「迪里雅斯特號」的深潛器被美國海軍買下,進行了升級改造。

1960年1月23日清晨,迪里雅斯特號搭載兩名潛水員,在數小時的緩慢下潛后,他們最終抵達了馬里亞納海溝10716米的海底,完成了人類有史以來的首次全海深潛水, 為后世劃上了歷史的一筆。

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多年以后,兩名宇航員回憶當時的情景,深海與破曉前的黑夜一樣靜謐,偶有微光閃爍,像遙遠的星星。

他們看到海底表面布滿橢圓形的石塊,還發現了一些螃蟹和魚類, 而4小時多的潛水時間轉瞬即逝,仿佛進入了另一個世界。

在這之后的數十年間,世界各國積極投入深海探索,設計制造各種新型潛水器,陸續刷新了對馬里亞納海溝的探測紀錄。

其中,前蘇聯在20世紀80年代曾使用「密涅瓦」號潛水器多次測繪了馬里亞納海溝的地形地貌, 美國的「阿爾文號」在20世紀90年代則進行了詳細的海底地質調查。

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與巨大的有人潛水器不同,無人潛水器體型較小,結構更加靈活。

20世紀90年代,日本研制的「海溝號」在馬里亞納海溝進行過多次調查,其搭載的攝像設備拍下了海底景象: 漆黑的海水中,暗流涌動,海底充滿陌生的生物。

在這里,科學家首次目擊了深海魚類活動的場景—— 一種頭大眼小、細長柔韌的「獅子魚」在8000多米的深海中靈活游動,適應了巨大的水壓。

還有一種巨眼短觸手的大眼石首魚,使用特殊的發光器官獵食,甚至在8178米的海床上,發現了一種體型細小的鈍口擬獅子魚......這些發現都令人震驚和興奮。

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深海魚類需要面對極端的環境,包括漆黑一片的光照條件,極高的水壓,缺乏食物來源等。

它們在長期的進化過程中,形成了獨特的適應機制,比如獅子魚具有柔軟的骨骼,可以在高壓下進行變形,皮膚很薄可以方便水分子滲透, 使體內外壓強達到平衡,這些都是它們保證生存的重要方式。

與此同時,科學家還在海溝里發現了一些更古老的生物類型,它們的外形與史前時期的海洋生物非常相似,完全保留了當時的原始特征,這些「活化石」為我們提供了研究海洋生物演化的寶貴樣本。

但是在海底,最讓科學家們驚訝的東西,就是人類活動遺留的塑料垃圾。

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塑料垃圾無處不在 危害人畜環境

這片茫茫大海與世隔絕,鮮為人知,原本以為這里應該遠離人類活動的污染,然而,當科學家深入探索這片未知領域時,卻意外發現了大量塑料垃圾。

微塑料、塑料袋和漁網等各類塑料垃圾, 被發現存在于11000米以下的馬里亞納海溝表層沉積物中。

這也就意味著人類制造的塑料垃圾,不僅污染了世界各地的海岸和淺海,甚至沉入了海洋最深處。

它們隨海流漂流,最終聚集在海溝,對這里的生態環境產生了不可逆的影響。

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而這些塑料垃圾來自各種渠道,船只事故常常造成大批次貨物和載運容器墜入海底,漁民使用的各類塑料網具,也經常被丟棄,喧囂繁華的城市生活產生的各類塑料制品,最終通過排污系統流入大海。

一旦進入海洋,它們就會持續漂流,最終沉積,塑料具有耐腐蝕性, 需要上百年時間才能降解,因此成為海洋中的長期污染源。

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更令人擔憂的是,這些大型塑料制品會逐漸裂解成微塑料顆粒,幾乎無孔不入。

科學家在馬里亞納海溝5千米以上深度的沉積物中, 檢出了每升海水200-2200個塑料微粒,它們小得難以置信,但卻對生物造成巨大傷害。

海洋生物會誤食這些微塑料,它們會進入食物鏈,最終積聚在海洋頂級捕食者體內。

同時,塑料表面會吸附有毒化學物質,這些物質隨著微塑料進入生物體內,對其造成慢性中毒,最終通過食物鏈, 這些污染也會進入人體,成為影響人類健康的隱患。

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這也警示我們,海洋塑料污染的嚴重程度,可能遠超我們的想象。

我們必須意識到,海洋不是垃圾處理的大容器,我們應該加強塑料污染治理,在源頭減少塑料制品的使用,改善廢棄物處理,以減緩這一隱患。

同時,各國應進一步開展海洋科研與考察,揭開海洋奧秘的同時,也要及時發現問題并對癥下藥。

只有這樣,馬里亞納海溝的神秘生物,才能避免被不負責任的人類活動破壞,繼續在地球上這個神秘的藍色星球自由生存和進化。

人類也要正確對待這個共同的家園,與大自然建立和諧共生的關系。

海洋塑料污染是一個長期艱巨的任務,需要全社會共同努力才能取得明顯效果。

保護環境人人有責,我們每個人都應為此貢獻自己的力量,讓海洋重獲生機。

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