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地球獨子:全球僅剩一株!配備專人看守,種子送上太空只為拯救它
2023/10/08

「不就是一棵樹嗎,有什麼稀罕的?」

2011年9月29日,中國的「天宮一號」攜帶著四顆種子,奔往太空。

而它這次的目的,就是為了利用太空的特殊環境,讓這些種子能夠存活下去。

在這四顆種子里,有一顆被稱為「地球獨子」的種子。

為了保護這顆種子,中國設立了新的部門,甚至專門配備了專人24小時看守。

得知這一消息之后,人們議論紛紛: 這不就是一顆種子嗎,有必要大動干戈嗎?為什麼非要送到太空培養?

一切還要從這顆種子本身說起。

偶然發現普陀鵝耳櫪

被送上太空的這顆種子,學名叫做普陀鵝耳櫪,顧名思義,它生長在舟山的普陀山,不過卻很少能夠引起人們的注意。

可以說,它的發現,其實就是一個偶然。

1930年的時候,中國的植物學家鐘觀光先生因為工作原因,前去浙江沿海地區進行考察。

當時許多人都說普陀山上有許多奇珍異草, 鐘先生也對此感到十分好奇,于是便去進行了實地考察。

當時,鐘先生看著滿山的草木,心里十分開心,對于一個植物學家來說,發現許多自己沒有見過的生物,這應該是一件非常值得高興的事情。

鐘先生一眼就被一棵大樹給吸引住了,因為和其它的大樹不一樣, 這棵樹的樹干是成對生長的,而且沒有單獨的枝條,十分引人注目。

更神奇的是,這棵樹還是雌雄異花同株,兩者只有顏色上的區別。

看到這一現象的時候,鐘先生心中更是大吃一驚,這簡直就是一種十分獨特的景觀。

後來,鐘先生當時通過肉眼測量,發現這棵樹的高度大約超過了十米,而且樹齡應該在200年以上。

不過當時因為鐘先生并不知道這棵樹的種類, 他只是講這棵樹的特征記錄了下來,也沒有隨便的命名。

回去之后,鐘先生便把這件事情的來龍去脈講給了同事們和上級, 兩年之后,另外一位植物專家張萬鈞來到了普陀山,并且開始了對這棵大樹的研究。

根據相關的研究結果顯示,這顆大樹的高度足足有13.5米,而僅僅是側干直徑,就達到了635.2厘米粗,主干直徑更是高達63.6厘米。

也正是這個時候,這棵外貌獨特的大樹,被命名為普陀鵝耳櫪。

其實鵝耳櫪是一個物種,只不過因為它是在普陀山上發現的,所以將它稱為普陀鵝耳櫪。

在剛發現普陀鵝耳櫪的時候,人們只是單純的認為自己沒有見過這種植物而已,因為在普陀山上,類似這種樹木其實還有很多,所以當時并沒有認為它有多稀罕。

然而因為人為的破壞,再加上當時戰亂以及糧荒的沖擊, 這也導致普陀鵝耳櫪開始逐漸減少。

忽然有一天,人們發現,似乎普陀山上,就剩下這一株普陀鵝耳櫪了。

在這之后,專家們十分注重保護這棵樹的生態環境,并且還在全球范圍內尋找類似的植株。

可是不幸的是,全世界各個國家,都沒有發現普陀鵝耳櫪的痕跡, 這也就是說,普陀山上的這一顆,成為了世界上僅存的、唯一的普陀鵝耳櫪。

更讓人們沒有想到的是,這棵樹竟然不具備開枝散葉的能力。

這也就是說,它沒有辦法「繁衍后代」。

發現這一事情之后,專家們頓時也「不知所措」。

自帶「滅絕體制」

在短短的幾十年時間里,原本數量不少的普陀鵝耳櫪,竟然只剩下一顆。

專家們在知道這一事情之后,紛紛趕到現場,想要進行一探究竟,然而卻「為時已晚」。

因為這個時候,這顆「獨苗」的年紀也已經「老大不小」了,根本沒有辦法像年輕時一樣,每年都開花結果。

這也就是說,或許在未來的某一天, 普陀鵝耳櫪就直接到了滅絕的地步,甚至很有可能隨時會滅絕。

我們可以將普陀鵝耳櫪理解為「滅絕體質」,因為它本身就不具備繁殖能力, 可以說,它們的授粉、結實和種子發芽都是非常不容易完成的。

因為普陀鵝耳櫪本身是一種雌雄同株的植物,它們僅僅在每年的四月的中旬才會開花,然而令人意想不到的是,在這個時期,普陀鵝耳櫪的花朵全部是雄花,根本無法「繁衍后代」。

一直到四月下旬的時候,雌花才會姍姍來遲,可以說,雄花和雌花的相遇時間,只有短短的九天。

然而天時地利人和,普陀鵝耳櫪是一點都不沾,因為在四月份的時候,普陀山的天氣經常陰晴不定,這就會對普陀鵝耳櫪的授粉造成非常大的影響。

不僅如此,普陀鵝耳櫪自花授粉的成功率是非常低的,這也是它的一大弊端。

根據專家們的研究發現,普陀鵝耳櫪是雌雄同體的植物, 也就是說,它的雌花和雄花是長在同一棵樹上的。

而雌花一般開在高處,也就是樹冠頂的地方,雄花則處于低處,一般都在樹冠的底部,這兩種花想要授粉的話,那麼就需要昆蟲在中間充當搬運工。

可是隨著生態環境的變化,能夠幫助普陀鵝耳櫪授粉的昆蟲已經幾乎上消失了, 所以說,這也是造成普陀鵝耳櫪消失的一大原因。

即使雌雄花授粉成功,那它們能夠成功開花結果的機率也是非常低的,因為它們很容易就會被海風吹掉,再加上普陀鵝耳櫪的種子種殼厚,發芽率低, 所以說,它們的繁殖是非常困難的。

有相關數據顯示,在人工的輔助下,普陀鵝耳櫪的種子出苗率僅僅只能達到2.5%左右,成活率更是小到幾乎沒有,據說在這顆普陀鵝耳櫪的周圍,從來沒有發現過它的后代。

正因如此,普陀山上的這顆普陀鵝耳櫪,也就成為了唯一一個「獨苗」。

拯救「地球獨子」

普陀鵝耳櫪因為是「世界上僅存的一株普陀鵝耳櫪」,當時可謂是轟動一時,不少人慕名前來,想要一睹真顏,畢竟這棵樹的相關價值也是不可估量的。

一時間,全國各地的游客都慕名前來,僅僅只是為了看一眼「地球獨子」的樣子。

雖然說成年的普陀鵝耳櫪并沒有那麼「弱不禁風」,但是因為這是「獨苗」,所以相關部門也進行了保護措施。

他們為了防止有游客在參觀期間,為了近距離接觸普陀鵝耳櫪,直接攀爬或者是折樹枝這樣的行為, 于是便派出了專業人員,并且在旁邊24小時輪流看守這顆大樹。

除此之外,為了保證萬無一失,專業人員還在普陀鵝耳櫪的旁邊,專門修建了圍欄,避免一些有心人的「打錯主意」。

後來,到了1999年的時候,普陀鵝耳櫪還被中國國務院列入了國家重點保護野生植物的名單中,甚至排在了一級。

在這之后,為了拯救這顆「地球獨子」,中國也是想出了各種方法,首當其沖的就是人為干預育種。

當時鐘觀光和鄭萬鈞教授都提出了人工栽培的想法, 只有這樣,才能夠提高普陀鵝耳櫪的存活率。

但是在這之前,需要先提高老樹的開花結果能力,所以工作人員更是精心養護唯一的普陀鵝耳櫪。

在大家的悉心照顧之下,普陀鵝耳櫪也重新煥發生機, 并且開始每年都開花結果,這也極大程度上緩解了普陀鵝耳櫪的瀕危現狀。

經過專業人員的研究,終于找到了能夠讓普陀鵝耳櫪繁衍的方法,那就是通過傳播和扦插的方法,來孕育下一代。

在這之后,普陀鵝耳櫪的數量確實迎來了增長,而這也迎來了巨大的突破。

2016年的時候,普陀鵝耳櫪的數量已經達到了3萬多株,可是它們卻有著同一個問題,那就是嚴重缺乏生物遺傳的多樣性, 因為他們都是同一個母體繁衍出來的,所以整體是十分脆弱的。

為了解決這個問題,研究人員決定,將普陀鵝耳櫪的種子,和其他三種十分瀕危的植物種子,一起送到太空上,利用太空上特殊的環境,讓這些種子可以發生基因變異,從而產生出更優秀的普陀鵝耳櫪品種。

但是也有人會發出疑問,為何非要拯救這個植物呢,這對我們似乎并沒有太大的影響啊?

為什麼要拯救它?

事實上,保持物種的多樣性是我們必須要做的,這也是非常值得我們去做的。

從生態系統上來看,不管多小的植物、動物或者是微生物,它們都在生態系統中起到了非常重要的作用。

而普陀鵝耳櫪作為地球上十分獨特的資源之一,同樣的,它也在維持生態平衡方面發揮著非常重要的作用。

而自從進入21世紀之后,各種各樣的自然災害、極端天氣全部都「撲面而來」, 這也威脅著我們全人類的安全。

我們應該、必須去保護物種的多樣性,因為這也是在保護我們自己。

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