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罕見!人類首次觀測到行星碰撞,兩顆冰巨星碰撞后體積變大數萬倍
2023/10/19

罕見!人類首次觀測到行星碰撞,兩顆冰巨星碰撞后體積變大數萬倍

宇宙中有無數的天體,這些天體都在運動中,而且是各有各的軌道和規律,那就免不了有些天體會碰撞在一起,比如星系碰撞、這是宇宙間最常見的一種碰撞,天文望遠鏡已經拍到過很多星系碰撞的照片。

還有黑洞和中子星的碰撞,這通常需要通過引力波去感知到,因為這種大品質單一天體的碰撞會激發引力波震蕩,因此被引力波探測器發現。

還有恒星的碰撞,這個相對也比較容易觀察。

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因為恒星也是發光體,相撞時的光度會暴增很多倍,從而容易被觀察到。

但是行星相撞就不同了,它們本身都不發光,相撞時發出的光也不是特別亮,因而很難被觀測到。

荷蘭萊頓大學天文學家馬修·肯沃西主導的一個團隊近日在《自然》雜志上發表了一篇論文,文章稱他們觀測到了一場罕見的星際大碰撞,并判斷為兩顆行星的碰撞,并且這被認為是人類首次觀測到行星這種星體的相互碰撞,可見其十分罕見。

發生碰撞的是兩顆巨大的冰行星,沒看到報道關于這兩個行星的詳細資料,有人說其品質是地球的100~300倍,直徑是地球的10~15倍,如果有這麼大的品質和體積,就是土星和木星這樣的氣態巨行星了,土星的品質是地球的96倍,木星的品質是地球的318倍,兩者的相撞就是木星與土星級別的巨大行星相撞了。

有報道稱是兩顆像太陽系中海王星差不多大的冰行星的碰撞,海王星的品質大約是地球的17倍,體積大約是地球的57倍,這樣的星體相撞,動靜也是相當大的。

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這兩顆相撞的行星位于1800光年外的ASASSN-21qj恒星附近,研究者利用美國宇航局的遠紅外觀測衛星發現了這次行星碰撞產生的強烈的紅外輻射,以及因此產生的大量塵埃云,后者使這顆恒星在兩年的時間中光度下降了4%以上。

通過追溯望遠鏡的觀測數據,發現ASASSN-21qj 系統在變暗事件發生前 900 天遭遇了突然的紅外光激增,這說明這顆恒星附近顯然發生了不尋常的事件。進一步分析后得出結論,是這顆恒星復星,有兩顆海王星大小的行星碰撞發出的。

巨大的碰撞還激發出了「塞內斯蒂亞」(Synestia),這是一種甜甜圈形狀的塵埃團,至今這個塵埃團的溫度還高達700℃,體積比其主恒星大了7倍,推測其體積是碰撞前的數萬倍。

這個碰撞體最終將冷卻為一顆行星,比原先的星球更大,而且周圍很可能會形成多顆衛星。

我們的地球和月亮就被認為是這樣形成的,在大約46億年前,一顆火星大小的行星撞擊了原始地球,兩者中的大部分物質融為一體形成了地球,拋灑到太空的物質形成了一個巨型行星環,由于行星環的物質分布不均勻,物質比較集中的地方,形成了一個星球,并逐步吃掉了行星環,最終形成了月球。

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研究者們也用計算機模擬了這次看到的ASASSN-21qj恒星系統中的兩顆行星相撞的情景,和實際觀察到的情況相符。

這一事件也為科學家們研究行星相撞提供了生動的真實案例,為科學家們研究恒星與行星的形成與演變提供重要線索,并且有可能從中探索出冰巨星的內部結構。

消息來源:《中文業界資訊》10月13日報道《天文學家在距太陽系1800光年處檢測到行星碰撞的余輝》

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