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被稱為「死亡之樹」,不能碰不能砍也不能燒,專家也拿它沒有辦法
2023/11/20

樹木一直是人類世界最重要的資源,據《自然》雜志的研究,估計地球上大約有3萬億棵樹,平均每個人都有400來棵樹。然而人類的消耗量也是巨大的, 據相關研究者推算,現在每年都將砍掉150億棵樹,樹木不能動也不能逃,在人類面前就如同待宰的牛羊一般。

然而世界上有一種樹,它不能碰不能砍也不能燒,就連專家都拿它沒辦法。這是什麼樹呢?

世界上最危險的樹

這就是 被稱為「死亡之樹」的毒番石榴樹(Hippomane mancinella)。它是一種神秘而危險的存在,主要分布在美洲熱帶地區,屬于大戟科烏桕族。

從外表上看, 毒番石榴樹就非常不一般,它的樹皮表面長滿了尖刺,仿佛在對人說: 生人勿近。

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其實這都不算啥,區區尖刺攔不住人類的步伐,真正令人恐懼的是它的毒素。

從樹皮、枝干、樹葉到果實,幾乎每一部分都含有乳白色的汁液,這汁液中蘊藏著多種毒素。只要枝干、樹葉或果實被破損,這汁液就會流出。一旦人體的任何部位接觸到它,就有可能引發中毒反應。

1999年,兩個到加勒比海的多巴哥島度假的人無意中發現了這種樹。 由于不了解其特性,他們看到樹上結的果子掉到地上,覺得和青桔相似,便撿起來嘗了一口。果然,果肉甜美可口,然而, 隨之而來的痛苦讓他們備受折磨。

僅僅幾分鐘的時間,他們的喉嚨開始刺痛、灼熱,出現腫塊,幾乎無法吞咽,皮膚上也出現斑點和紅腫。幸運的是,他們只吃了一小口,攝入的毒素量并不太大。盡管身體各個部位腫脹癢痛,但毒性逐漸減弱,最終康復了過來。

因為這次事件,生物學家和醫學家對毒番石榴樹的毒素進行了深入研究, 發現其中包含多種有害物質,其中一種名為佛波醇的毒素最具危險性,一旦接觸皮膚,就可能引起燒傷帶來劇痛,出現類似麻風的癥狀。如果被誤食那更是不得了,會導致嚴重的嘔吐和腹瀉,最終整個人可能會脫水而死。

無處不在的劇毒

毒番石榴樹的可怕之處在于其無處不在的毒性,無論是外表上的刺還是內部的汁液,都帶有潛在的危險。 因此,它不適合用于食用或藥用目的,專家們也不建議直接接觸或處理該植物,以免造成嚴重的健康風險。在毒番石榴樹的周圍往往會有警告:不要在下雨時在樹下躲雨,否則汁液會直接落到皮膚上,引起中毒。 事實上這種毒素最早是被印第安人發現的,印第安人將這種毒樹的汁液涂抹在箭上制作毒箭,毒殺的效果極好。

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不過由于印第安人與殖民者交流很少關系也不好,因此這種毒素直到1999年才發現。

有人會問了,既然這種植物這麼毒,為什麼不在人多的地方將其砍掉以免造成意外的發生?其實當地人也不是沒有這個想法,但這是很難實現的。

毒番石榴的毒素遍布全身,砍伐樹木時,樹液可能濺到皮膚或眼睛上,引發中毒反應。而且毒液易溶于水,即使沒有濺射到人,也可能會直接污染當地的水源,使得當地人中毒,甚至引發公共事件。

事實上當地人還想過一把火將其燒掉,但這同樣不可能。 因為燒毀樹木會產生含有毒素的煙霧,對呼吸系統和眼睛造成刺激和炎癥,甚至危及生命。這種方法可能會導致更大范圍的中毒和健康問題。就如虎門銷煙一樣,林則徐不可能將其燒毀,因為那會讓毒素直接散發到空氣中。

但林則徐的海水浸化法同樣不適用于毒番石榴樹,因為前面我們說了,這種樹無法砍伐,而且本身毒素就會溶于水。

不能碰不能砍也不能燒,那怎麼辦呢?當地專家想破了腦袋最終也沒想到辦法,干脆就貼出警示,暫時與這種毒樹共存。

其實這種樹也并非一無是處,它是優良的防沙防護林作物,其根部能夠牢牢抓住地面,令沙灘免于海水和海浪的侵蝕,因此也被當地人所忍受。其實作為毒樹來講,毒番石榴樹并非是最毒的,有一種樹名叫見血封喉,從樹名上就碾壓它的一眾對手。

見血封喉

見血封喉(學名:Antiaris toxicaria Lesch. )是一種屬于桑科的大型喬木。我們常見的桑葚、菠蘿蜜等水果就是桑科的產物,但見血封喉可不同于他的這些親戚,這種樹以其強大的毒性而聞名,可謂是一見血就封喉。

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其乳白色的樹葉含有多重強心苷類化合物,具有強烈的細胞毒性。當樹汁進入動物體內后,毒素會通過血液循環系統發揮作用。它會見血封喉樹的毒素對心肌細胞產生毒性作用,抑制鈉離子、鉀離子和ATP酶的功能,導致心律失常和血管封閉最終窒息身亡。 因其中毒后仿若被人掐住了脖子,被我國民眾稱為見血封喉,寓意一旦遇血液,就會導致致命的后果。

這種毒素在過去被當地人巧妙地應用于狩獵活動。 獵人將見血封喉樹的樹汁與馬蜂的毒汁混合,制成箭頭,用于捕獵大型野獸。中箭的動物會迅速倒地斃命,因此該植物也被稱為「箭毒木」。有趣的是,實用中毒而死的獵物并不會中毒,因為見血封喉毒素無法通過消化道產生作用: 它只能通過血液系統來產生作用。

這種毒性也曾被印第安人利用起來。

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當年印第安人在遇到敵人入侵時,會讓女人和孩子將這種毒素涂在箭上送給前方作戰的戰士,這種毒箭能有效殺傷入侵者,從而使得印第安人屢戰屢勝。1859年,英軍與印第安人交戰時,不了解這種毒箭的威力,直接冒著箭雨沖鋒。結果不到一個小時就倒地身亡,這讓英軍非常驚恐,戰爭一度沒有進展。

然而這種樹由于劇毒,因此本身數量并不多,到如今其實已經屬于重點野生保護樹種。 目前海南的見血封喉大多在五指山熱帶雨林保護區,云南和兩廣地區的見血封喉分布則較為散亂,如果你周圍有這種毒樹,務必敬而遠之。

結語

我們可以看到毒番石榴樹和見血封喉樹都是擁有極高毒性的樹木,它們的存在給人類帶來了潛在的危險。

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這些樹木的劇毒性質使得它們無法被隨意砍伐或處理,因為與其接觸可能導致嚴重的健康問題甚至生命危險。

盡管毒番石榴樹在防沙防護方面具有一定的作用,而見血封喉樹的毒素曾被用于狩獵和戰爭,但這并不掩蓋其危險性和潛在風險。為了保護自己的安全和健康,我們應該與這些樹木保持一定的距離,避免直接接觸和處理它們。

此外,這些毒樹的存在也提醒我們要重視保護自然資源的重要性。 我們應該保持對自然的敬畏之心,尊重和保護樹木、植物以及整個生態系統。通過合理的管理和保護措施,確保人與自然之間的和諧共存。在面對這些劇毒樹木時,我們也需要加強對它們的認識和了解,以便更好地保護自己和他人的安全。

目前而言,見血封喉是世界上最毒的樹,毒素進入體內20分鐘就會導致死亡。但由于這種毒素只能通過血液產生作用,因此整體的危害性其實不如毒番石榴樹,在世界毒樹綜合排行榜上屈居第二,而毒番石榴樹則穩居第一。你覺得這兩種樹誰更毒?

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