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3億年前的一顆「螺絲」,鑲嵌在石塊中,揭開一個史前的巔峰時代
2023/10/10

你知道考古學家最害怕什麼嗎?

那肯定是挖到了一件不屬于這個時代的文物, 比如三星堆的文物,看起來就像是穿越回去的。

然而在偶然發現的一顆「螺絲」的身上,卻又一次打破了考古學家們的認知, 竟然揭開了一個史前的巔峰時代。

這又是怎麼回事呢?

3億年前的神秘「螺絲」

20世紀90年代,一群俄羅斯卡盧加的隕石愛好者在那里的山谷中尋找隕石時, 意外發現了一塊非常特別的石頭。

這塊石頭表面鑲嵌著一截類似現代工業中的「螺絲」

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物體,看起來十分神秘。

為了搞清這一發現到底意味著什麼,這群愛好者將隕石帶到了當地的考古研究所進行鑒定,而結果卻令所有人都感到驚訝,這塊隕石的年代竟可追溯到3億年前!

這也就意味著, 這個鑲嵌其中的「螺絲」也存在了3億年之久。

要知道,在現代社會,螺絲這一工具是在18世紀的工業革命時期,也才剛剛誕生200多年。

而3億年前的地球正處于石炭紀,地球上的生命才剛剛從海洋登上陸地, 脊椎動物剛剛登陸的時期,更不要說有任何文明能制造出螺絲了。

那麼,這個鑲嵌在隕石里的「螺絲」從何而來?

一時間,關于這枚螺絲的來歷,出現了各種猜測。

有科學家根據隕石的成分分析,推測它來自小行星帶,在太陽系早期形成。

如果真是這樣,那麼鑲嵌其中的「螺絲」物體就更加神秘,它要麼來自我們還不了解的太陽系早期文明,要麼就是生命起源的奇跡, 在極端環境下也可以形成復雜有序的結構。

也有人認為,這可能是一種史前生物在長期演化中形成的結構, 它們利用螺旋形態獲得某些生存優勢,這也許可以給我們設計領域帶來啟發。

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當然了,最令公眾熱議的還是這個「螺絲」來自外星文明的可能性。

如果真是這樣的話,那麼地球生命進化的歷史就要被完全顛覆重寫了。

也有科幻小說愛好者幻想,這種來自星際文明的螺絲,或許蘊含著某種超科技原理,我們現在還無法理解其中的奧秘。

為了搞清這塊石頭的奧秘,相關專家對它進行了長達數月的鑒定和分析工作,他們使用了多種檢測設備來研究石頭的成分和結構, 并與已知的各類生物化石進行了對比分析。

在海洋生物方面,他們收集了全世界主要博物館中的各種古老海洋生物化石樣本,其中包括桃花心海膽、三葉蟲、菊石等上億年前就已經絕跡的生物。

很長一段時間里,考古學家們日以繼夜地工作,希望能從各個方面鎖定這枚「螺絲」的真正來源。

最后他們得出一個結論, 這并不是所謂的金屬,而是一種生物。

「螺絲」的奧秘

經過反復論證之后,科學家們最終發現,這截看似「螺絲」的物體,其實是一種古老的海洋生物化石——海百合的硬殼,它們在寒武紀時期就已經存在了。

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海百合,一種出現在5億年前奧陶紀的棘皮動物,盡管名字聽起來像一種海洋植物,但它實際上是一類和海星、海膽近親的低等動物。

它有根莖狀的身體,和覆蓋其上的管足,這些管足在海水中搖曳, 看上去就像花瓣,而海百合靠管足進食,過濾海水中的微生物。

在古生代,海百合數量龐大,種類繁多,遍布當時的海洋。

海百合的莖稈由一節節環形骨骼構成,這種特殊結構在進化過程中使它獲得了伸縮身體的能力,可以更靈活地捕食。

當海百合死后,莖稈部分往往可以很好地留存下來,逐漸形成化石,

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目前已發現了上萬種不同時期的海百合化石。

而這種奇特的外形使海百合易于形成漂亮的化石,一些珍貴的海百合化石甚至呈現出了三維的立體結構,其中柄部分看上去酷似螺絲。

3億多年前,一顆小行星撞向地球時,帶走了一截海百合化石, 在行星進入地球大氣層時產生的高溫,將這截海百合化石封存其中。

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直到它被發現之后,這才產生了一段故事。

事實上,海百合其實是一種非常古老的生物,它出現的時間比恐龍還要早上好幾億年。

這件被列為史前文明證據的「螺絲」,在科技的加持下終于揭開了真相。

事實上,在這枚「螺絲」

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被發現之前, 全球范圍內就已經陸續發現過一些類似的「不合理」遺跡。

其中最著名的案例之一,是1972年法國科學家在非洲加蓬發現的一處「自然核反應堆」。

這個反應堆存在的年代約在20億年前,遠早于人類開發利用核能的歷史, 科學家們至今也無法解釋,這處反應堆的形成是如何沒有智慧生命參與的。

在南美洲秘魯的山洞中,人們還發現了一處雕刻著類似現代機器人形象壁畫的巖石。

這些壁畫描繪的「機器人」形態逼真,樣式與現代科幻作品中的機器人幾乎一致,

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但這處巖洞的形成年代竟有超過5萬年之久。

可以說,海百合和這些遺跡都只是石炭紀巔峰時期的冰山一角,在這個時代,創造出了很多生物歷史上的之最。

巔峰時代的盛衰史

三億年前的石炭紀,是遠古海洋生物最為繁榮的時期,更是古生代最后一個宏偉的時代。

當時的氧氣含量高達35%-40%,導致許多動植物體型巨大, 所以也被稱為「巨蟲時代」。

巨型蜻蜓、知了在藍天翱翔,它們的翅膀可以展開到1米寬,同時還有體長達1米的巨型蜘蛛在林間爬行,如果它們還存在,就能輕易以貓為食。

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陸地上還有體型巨大的馬陸和蜈蚣,它們能夠長到3米,堪稱當時林地的「蛇王」,這些昆蟲和節肢動物得天獨厚, 它們靈活的小體型讓他們首先進軍內陸區域,得到了豐富的資源優勢。

與昆蟲不同,當時的脊椎動物大都還屬于兩棲類,它們笨重的身軀使得難以遠離水域,只能眼睜睜看著昆蟲搶占食物和棲息地。

與陸地上的慘狀不同, 海洋里正值生機盎然的「海百合時代」。

5000多種海百合遍布溫暖的淺海區域,它們展開艷麗的花朵,或伸出若隱若現的觸手,構成壯觀的海底林。

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海百合沒有脊椎動物的運動系統,但它們漂亮的外形與多彩花瓣幫助吸引食物, 還可以化學信號溝通。

這樣的生存策略非常成功,海百合幾乎占據了所有適宜生存的海域,成為了當時海洋的「霸主」。

然而這些輕盈美麗的生物也埋下日后沒落的伏筆, 它們身軀脆弱,無法形成堅固的外殼或骨骼來保護自己。

除了海百合外,石炭紀的海洋中還出現過一些奇特生物,例如被稱為「黑戶」的塔利怪物。

這種怪物擁有章魚的身體,鰻魚的鰓和蝸牛的眼睛,頭頂還長著螃蟹的大鉗,

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而塔利怪物的組合體構造在后世從未再現,因而成為一個生物學上的謎。

人們對塔利怪物起源的猜測有兩種,一是不同生物的基因發生了融合,二是它僅僅是幾種生物的「錯配」。

不管怎樣,塔利怪物又完全沒有明確的分類歸屬, 既無可尋找的祖先,也無可尋找的后代,僅僅在石炭紀憑空出現過,就此銷聲匿跡。

然而,海洋生物的輝煌盛世并未持續太久。

三疊紀末期,一顆直徑10公里的小行星擊穿了酸性海水區域的地殼, 導致大規模海水置換和全球性寒冷。

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接踵而至的是持續200萬年的海洋缺氧,96%的海洋生物在這場生物大滅絕中滅亡,其中就包括了90%以上的海百合。

生物大滅絕的原因目前還有爭議,可能是海底火山噴發導致的氣候變化, 也可能是小行星撞擊地球引發的「核冬天」。

不管怎樣,這場災難性事件劇烈打擊了原始海洋的生物圈,如今在全世界存活的海百合僅剩620多種,不復往日輝煌。

海百合漫長的歷史充滿了起起落落, 種類數目的巨大波動正是這一點的注腳。

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事實上,地球上充滿奇幻生物的史前時代,發生過許多精彩絕倫的進化故事。

而人類要追溯這個神奇古老的史前世界,只能依靠這些遺骸與遺跡, 它們無聲的證明著這個星球上奇幻生命形態的輝煌與絢爛。

也許有一天,未來的文明會像我們研究恐龍一樣,來尋找人類文明曾經存在的證據,到那個時候,我們留下的遺跡,也會成為他們探索的對象。

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