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人類在北極發現史前生物尸體,科學家擔憂,這對我們是好事嗎?
2023/09/15

在遙遠的北極圈內,隱藏著一個神秘而充滿挑戰的世界,等待著勇敢的科學家們來揭開它的面紗。 北極,這片被冰雪覆蓋的荒涼土地,是地球上最寒冷、最荒涼的地區之一,也是人類科考的最后邊界之一。在這個極寒的地方,冰川峰巒與冰雪融匯,極光閃爍于無垠的天空,而科學家們則穿越寒冷的冰原,執著地追尋著知識和發現的軌跡。

北極,這個位于地球北極點附近的地區,被廣袤的冰層所覆蓋,形成了一個巨大的冰蓋,被譽為地球的冰帽。這片冰蓋不僅厚度驚人,更是蘊藏著大量的信息和秘密。對于科學家們來說,北極是一個充滿未知的領域,是他們追求知識和解開地球之謎的絕佳場所。

北極科考的目的之一是研究氣候變化。冰蓋是地球氣候系統的重要組成部分,它記錄著地球上數千年來的氣候變化歷史。

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通過對冰蓋中的冰芯進行取樣和分析,科學家們可以了解過去的氣候變化模式,揭示地球的氣候系統是如何運作的。這些冰芯中嵌藏著關于大氣成分、溫度、降水以及生物活動的珍貴信息,它們就像是一本古老而珍貴的氣候日志,幫助我們理解過去、預測未來。

此外,北極還是許多生物學研究的熱點。盡管北極環境極端惡劣,寒冷且缺乏養分,但這里卻有著獨特而豐富的生物。從微小的浮游生物到龐大的海洋哺乳動物,從苔蘚植被到適應極寒環境的植物,北極生態系統中的每一個生物都在適應和挑戰這片極地環境。 科學家們通過研究北極的生物多樣性和生態系統互動,不僅可以揭示生命的適應性和進化機制,還可以了解氣候變化對生物群落的影響,為保護和管理北極生態系統提供科學依據。

近期,科學家們就在北極發現了一只灰狼幼崽的遺體。這本來是好消息,但科學家們卻擔憂不已,這是為什麼呢?

北極的史前生物們

事實上這并不是第一次在北極地區發現史前生物,由于這里有著天然的低溫環境,使得很多史前生物的遺體能夠完好保存下來,為我們揭開史前生物的神秘面紗。

2019年11月,一只保存完好的小狗遺骸在西伯利亞的永久凍土層中驚艷亮相。這個驚人的發現引起了科學界的廣泛關注,小狗的遺骸保存得非常完整,它仿佛穿越了時間的隧道,讓我們一窺冰河時代的生物面貌。

2020年3月,《傳播生物學》雜志上發表了一項關于史前鳥類的研究。科學家們對一具距今46000年的鳥類完整遺骸進行了詳細研究。 這具遺骸在西伯利亞東北部的永久凍土層中被發現的,通過對其遺傳信息的研究,科學家們確定了它是角百靈的一種,這為我們提供了關于古代鳥類的珍貴線索。

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2020年8月,西伯利亞永久凍土層再次交出一份珍貴的禮物——一只保存良好的披毛犀尸體。這個龐然大物生活在冰河時代,可以追溯到34000年前甚至更早的時期。披毛犀的遺骸為科學家們提供了了解這一物種的關鍵信息。

最近的一項研究再次將人們的目光聚焦到凍土層中。 根據《當代生物學》雜志上發表的一篇論文,科研人員在北極的凍土層中發現了一只57000年前的灰狼幼崽的遺骸。這只小狼被命名為祖爾(Zhùr),研究人員通過對這個灰狼幼崽的研究,希望能夠更好地了解古代狼類的進化和環境適應性。 但另一些科學家對此卻表現出了十足的擔憂:因為越來越多的史前生物亮相,意味著永久凍土正在融化,這對人類并非什麼好消息。

基礎設施受損

北極地區雖然人煙稀少,但并非沒有人生活。而永久凍土在支撐著人類社會的基礎設施穩定方面扮演著至關重要的角色。建筑物、道路、管道以及其他基礎設施的構建和運行都依賴著這一凍土層的堅固基礎。 然而,當前全球氣候變化的加劇導致了永久凍土的融化,這種現象將引發一系列的危害,對人類社會的發展和經濟造成了嚴重的影響。

永久凍土融化會導致地面的不穩定,從而引發了土地下陷的問題。在過去的幾個世紀里,凍土層一直作為地表的堅實支撐,保持著地表的穩定性。然而,隨著氣候變暖,凍土開始逐漸融化,地面下陷的風險顯著增加。這種地面下陷現象對于建筑物、基礎設施和居民區域來說都是一種威脅。 建筑物的基礎受到破壞,墻體出現裂縫,甚至可能導致倒塌。道路和管道也因為地面的不穩定而受到破壞,給交通運輸和基礎設施的正常運行帶來了巨大的困難。

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永久凍土融化還會對建筑物結構造成了嚴重的破壞。在寒冷地區,建筑物的設計和建造通常會充分考慮到凍土的特性,以確保其穩定性和牢固性。然而,隨著凍土的融化,建筑物的基礎遭受到嚴重的侵蝕和損壞。 凍土的融化導致了土壤的松散和不穩定,使建筑物的基礎失去了原有的支撐,建筑物整體結構的穩定性受到威脅。墻體出現裂縫,屋頂變得不平衡,甚至可能發生倒塌。這不僅對人們的生命和財產安全構成了嚴重威脅,也給整個社會的穩定和發展帶來了巨大的困擾。

此外,永久凍土融化還會導致道路和管道的破裂。 在寒冷地區,道路和管道的建設通常要穿越凍土層,以確保其穩定性和可靠性。然而,隨著凍土的融化,地下管道和道路的基礎受到侵蝕,導致管道破裂和道路沉降。這不僅會造成供水、供氣和供電系統的中斷,還會導致交通運輸的困難和不便,給人們的正常生活和經濟活動帶來了巨大的影響。 特別是在北方地區,石油和天然氣管道的破裂會引發環境災難和經濟損失。

2020年5月下旬,俄羅斯的燃料庫就因永久凍土的融化而爆炸,泄露的柴油污染了至少350萬平方公里的區域,整個流域仿佛血流成河。

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遠古病毒和細菌

北極地區是特殊的生態系統,擁有獨特的植被、野生動物和微生物群落,它的冰層下埋藏著各種時代的生物,其中不乏遠古病菌和細菌,這些東西一旦釋放出來,對人類可能是徹底的災難。

2015年,科學家已經在西伯利亞的凍土冰芯中發現了一種超級病毒,它被冰封了三萬多年依然具有傳染性。雖然它對人類沒有危害,只能感染變形蟲。但誰知道凍土里有沒有某種能感染人類的遠古病毒呢?

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加劇氣候變暖

永久凍土融化對氣候變暖有兩個主要的正反饋機制,即溫室氣體釋放和表面反射率減小,這導致了進一步的氣候變暖。

永久凍土中存儲著大量的有機物質,如植物殘渣和動植物遺骸。 當永久凍土融化時,這些有機物質會開始分解,在分解過程中會釋放出大量的溫室氣體,主要是二氧化碳(CO2)和甲烷(CH4)。這是兩種主要的溫室氣體,它們能夠吸收地球表面輻射的熱量并使其在大氣中滯留,導致地球溫度升高。

而且永久凍土是覆蓋著冰雪層的,其反射太陽光的能力很強。這些冰雪層能反射太陽輻射的大部分能量,使其無法進入地表和大氣中,從而減少了地球的吸收熱量。然而, 當永久凍土融化時,冰雪層減少或消失,暴露的土壤和水面的反射率較低,其吸收太陽輻射的能力增強。

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這將導致更多的太陽能被吸收并轉化為熱量,進一步加劇地球的升溫。

全球變暖目前已經導致了一些災難的發生,若人類不僅不設法緩解,還任由凍土融化加劇溫室效應。 那1000年內地球將變成火球的霍金預言很可能成真,屆時人類若無法離開地球就會走向滅亡。

結語

人類已經逐漸意識到全球變暖帶來的嚴重后果。如今永久凍土已經出現融化跡象,這很可能導致溫室效應的惡性循環。目前各國已經在共同積極尋找可持續的清潔能源,比如全球多方合作的國際熱核聚變實驗堆(ITER)計劃,就在尋求可控核聚變的可能性。

然而我們的地球環境是否能撐到那時候還是個未知數。可以想到的是,地球并不會因此毀滅,但人類和動植物們能堅持多久呢?

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