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風速每秒2000公里,海王星云層一夜之間,為何全部消失?
2023/09/25

在冥王星被開除出行星行列后,海王星就成了太陽系最邊緣的一顆行星。

由于它的距離實在是太遠了,所以發現它后的上百年里,我們都沒見過海王星的真實高清圖像,一直到旅行者系列探測器飛掠海王星后, 我們才算真正看到它。

探測器傳回的圖像和數據顯示,海王星屬于冰巨星,整體呈現深藍色,表面也有類似木星大紅斑的氣旋,被稱為大黑斑,除此之外海王星還是一個云比較多的星球,乳白色的云帶一直在海王星表面盤旋, 風速達到了每小時2000公里,是太陽系所有星球里風速最高的星球。

後來隨著哈勃望遠鏡的升空,我們也能經常看到海王星的云層照片了,然而詭異的是隨著韋伯望遠鏡的升空以及對海王星的觀測,天文學家們發現海王星的云層似乎在 一夜之間全都消失了

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,整個星球沒有了白色點綴,成了一顆徹徹底底的藍色冰巨星。

這是怎麼一回事呢?

從大氣層的成分來看,海王星主要由氫、氦和甲烷,在甲烷吸收太陽光中的紅色而反射藍色的情況下,海王星才有了藍色的外表,天文學家目前初步認為海王星的云層消失跟太陽活動有關系,因為太陽活動有一個11年的周期, 而哈勃望遠鏡近30年來的持續觀測表明,每當太陽活動進入高發期的時候,海王星上的云層數量就會增多,反之則會減少,目前就是減少的情況。

然而在太陽光子要飛行4個多小時才能飛到海王星的情況下,這顆太陽系最邊緣行星的大氣層,真的會受到微弱的太陽光干擾而發生變化嗎?

答案目前還不好說,因為對于海王星目前我們知道的確實不多,尤其是對于海王星內部的情況下幾近一無所知, 在這種情況下我們只能猜測是太陽光內的一些東西,比如紫外線輻射跟海王星的云層內的物質發生了反應,進而導致了云層的出現和消失。

不過現在可以確定的一點是,沒有了云層的海王星確實很黑,光反射率達到了有史以來最低的水平,因為它本身就位于光芒微弱的太陽系邊緣, 自身又沒有白色的云層反射太陽光,本體呈現黑藍色的海王星就只能變得黯淡了。

在可以預見的未來

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對天王星和海王星等天體的探索,是不太可能像月球和火星一樣頻繁的,因為它們距離地球太遠了, 而且沒什麼開發意義,未來大機率還是星際探測器前往太陽系邊緣的時候順路探索它們,而不是像月球和火星一樣未來會被人類登陸并開發。

事實上雖然冥王星已經被開除出行星行列了,但天文學界一直流傳著第九行星的傳說,認為在冥王星軌道之外的廣闊太陽系空間內,還有一個地球大小甚至比地球還大的行星存在,它被稱為尼比魯星或者X行星, 雖然目前還沒直接發現它,但冥王星以及冥王星外圍天體的異常運動,預示著奧爾特云內確實藏著什麼質量很大的天體。

未來如果可控核聚變技術取得突破并應用在太空探索上的話,也許天文學家們能親自駕駛飛船前往那里,尋找第九行星的真身。

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