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天狼星伴星有多可怕?只有地球大小卻比太陽重,甚至可能威脅地球
2023/09/07

屈原曾在《九歌·東君》中寫到: 「舉長矢兮射天狼」,他將「天狼」比擬為位于楚國西北的秦國, 認為秦國是需要消除的不祥象征。這里的天狼 指的是掛在夜空中的天狼星

實際上,不只屈原認為天狼星是「兇兆」,在中國古代星象學說中,天狼星一直被認為是「主侵略之兆」的惡星。

除了在咱們的文化中有關于天狼星的描寫,世界上其他國家的文化里都有它的身影。

古人眼里的天狼星

最早有關天狼星的天文記錄來自 古埃及 它被古埃及人視為刺目的女神薩提特古希臘人相信 天狼星的出現代表著干熱的夏天,會帶來不好的影響羅馬人會在4月25日前后慶祝天狼星的偕日落, 他們在當天會舉行祭祀活動,希望能阻止星光帶來的銹菌

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為何世界上不同文明、不同文化的人們都將天狼星納入自己文化的一部分? 原因很簡單,它在夜空中實在是太顯眼了。

夜空中最亮的恒星

天狼星是夜空中最亮的恒星, 視星等可以達到-1.46,幾乎是第二亮的恒星——老人星的兩倍。天狼星的英文名是Sirius,這也是為什麼《哈利·波特》將西里斯翻譯為小天狼星。

天狼星如此顯眼,除了自身很亮以外,還有個原因是它距離地球足夠近。

天狼星其實是一個雙星系統,

我們肉眼可見的是它的主星天狼星A。天狼星A與地球的距離 只有8.6光年,是距離地球最近的恒星之一。

天狼星A的質量是太陽的兩倍,但亮度卻是太陽的25倍,絕對視星等為1.42等。

我們之所以覺得太陽比天狼星A更亮,除了太陽與我們的距離更近外,還因為 天狼星A自己的光度不夠

上文我們也提到,天狼星實際上是一個雙星系統,而另一顆恒星——天狼星B, 它的質量其實應該比天狼星A還要大

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一顆白矮星一顆恒星

為何說應該?因為這個恒星已經消耗完自己的資源, 核心無法再繼續進行核聚變反應,成為了一顆 紅巨星。而后,天狼星B又在上億年的時間中,逐漸脫去了外層物質,在一億二千萬年前, 坍塌成為一顆白矮星

現在的 天狼星B是人類已知的質量最大的白矮星之一,是平均質量的兩倍。

白矮星是恒星演化到末期之后會演變成的形態之一,它一般是 中等質量或低質量的恒星的結局。除了天狼星B,科學家預測,在10億年內, 天狼星A同樣也會經歷紅巨星階段,然后溫和地變成一顆白矮星

天狼星B已經不會再進行核聚變反應,所以我們在夜空中找不到它, 然而,它好像對地球卻存在威脅

真是不祥?

在宇宙中存在這樣一種超新星—— Ia超新星。它發生在雙星系統中,其中一顆恒星已經變為白矮星,雖然已經「死亡」,但它仍然有機會 從另一半的身上吸積質量,從而接近錢德拉塞卡極限

屆時,這顆已經「死去」的白矮星 將重新點火,甚至可能與另一顆恒星合并。這種情況極為罕見,但一旦發生,

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白矮星絕大部分的質量會經歷熱失控反應,釋放出巨大的能量

如果天狼星B走上這樣的道路,那麼以它和地球的距離,當它爆炸時, 地球有可能直接被爆炸帶來的伽馬射線暴擊中并被摧毀

天狼星B有可能從天狼星A身上吸積質量嗎? 科學家認真分析之后得出結論:不太可能

它們二者之間的距離并沒有那麼近,更大的可能還是天狼星A會溫和地變成另一顆質量更小的白矮星。

結語

綜上所述,天狼星并不會對地球造成什麼不良影響,現在,天狼星每晚都會如約出現在夜空中。只要找準了方位,你甚至可以用肉眼觀察這顆在人類歷史長河中占據很大地位的恒星了。

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