文章
分析2500顆造父變星后,天文學家無奈宣布:銀河系彎了!
2023/09/12

不識廬山真面目,只緣身在此山中

由于地球位于太陽系,太陽系又位于銀河系,所以我們本質上是無法獲得銀河系的真實圖像的,畢竟銀河系的直徑長達18萬光年, 中心厚度1.2萬光年,邊緣厚度3000光年。

在太陽系位于銀河系郊區的情況下,我們不論是垂直于銀道面還是平行飛行,都無法跨越數千光年的距離飛到銀河系之外,去拍攝銀河系的真實圖像, 現階段的所謂銀河系圖像,都是結合了仙女座星系和宇宙中其他棒旋星系的照片合成的。

ADVERTISEMENT

一個棒狀核心周圍分布著若干條漩渦狀的旋臂,這便是銀河系的基本模樣,然而由于這種示意圖都是俯視的角度,所以很少有人知道, 我們的銀河系其實是彎曲的形狀,也就是說平視狀態下的銀河系是呈現波浪狀的,由此導致了太陽系在銀河系內的公轉軌道也是波浪形狀的上下翻飛,而不是固定的橢圓形軌道。

那麼身處銀河系內的天文學家,是怎麼在模擬出銀河系形狀的情況下,還能意識到它是彎的呢?

這里就要引入一個專業名詞了:造父變星

它是一種特殊的恒星,埃德溫.哈勃當年靠它確定了仙女座的信息身份,并測定了仙女座和銀河系的距離上254萬光年,而天文學家從銀河系內的造父變星中看到了 周期性亮度變化,通過明暗交替以及銀河系本身的運動,天文學家們確認了銀河系內造父變星的距離變化。

2019年天文學家通過跟蹤2500顆造父變星的亮度變化和距離,繪制出了更精確的銀河系三維模型,在這個新的模型里銀河系不再是平坦的,因為造父變星們的位置發生了扭曲錯落的變化, 整體勾勒出了一個波浪形狀的軌跡,這意味著銀河系從側面來看,是呈現波浪形狀而不是之前認為的平坦圓盤。

ADVERTISEMENT

如果非要類比的話,我們的銀河系有點像薯片,緊隨而來的問題就是,為什麼銀河系會呈現出彎曲的形狀, 我們的太陽系也是彎曲的嗎?

從星系的形成與演化規律上來看,銀河系自身在旋轉的過程中的物質分布是不太均勻的,從恒星到星際塵埃都有自己的速度, 而這些速度的差值意味著銀河系無法讓所有區域都保持同步自轉,因此在不同速度和不同方向的恒星的影響下,銀盤自身的形狀也出現了向上和向下的翹曲和彎曲,進而造成了銀河系的薯片形狀。

除了銀河系內部原因外,天文學家們認為銀河系的衛星星系的引力也導致了銀河系的彎曲,具體來說就是5萬光年外的人馬座矮橢球星系, 雖然它的直徑只有1萬光年,但仍然在以一個橢圓軌道繞銀河系公轉,由于它大小也屬于星系,所以它的引力會周期性的對銀盤施加引力影響,從而導致銀盤形狀的變化。

不過在可以預見的未來

由于銀河系的質量和引力遠強于人馬座矮橢球星系,所以天文學家相信未來總有一天這個衛星星系會被銀河系完全吞噬, 成為銀河系的一部分。

愛因斯坦認為:每秒30萬公里的光速,人類是無法超越的?
2024/05/08
為什麼會發生宇宙大爆炸?從愛因斯坦到楊振寧,他們都不知道
2024/05/08

ADVERTISEMENT

亮度達太陽27倍,質量是地球33萬倍!天狼星系統為何是個傳奇?
2024/05/06
外星人存在是一場錯覺?地球之外,別的星球真的孕育不出生命嗎
2024/05/06
可怕的真空衰變:瞬間就能毀滅宇宙,現在可能已經發生了?
2024/05/05
旅行者一號距離地球243億公里,為什麼還能跟地球保持聯系?
2024/05/03
地球到底要去哪?秒速630公里向一個方向狂奔,我們卻渾然不覺!
2024/05/03
地球上,山的高度為什麼不能超過20000米?是什麼鎖住了山高?
2024/05/02
恐龍滅絕之前,到底經歷了什麼?你以為是一瞬間,其實是漫長處刑
2024/05/01
宇宙起源于138億年前,那麼宇宙在誕生之前,到底是什麼樣子的?
2024/05/01
美國使絆子無果,嫦娥七號反而大突破:參與國增加到7個,遠超嫦6
2024/05/01
宇宙到底有沒有邊緣?預計星系至少有2萬億個,九成以上是未知
2024/04/30
比太陽大21倍的黑洞,竟以95%的光速在自轉!靠近會發生什麼?
2024/04/29
遠超音速!地球自轉轉速高達463m/s,為啥人類不會被甩到外太空?
2024/04/28
來自天鵝座的神秘信號!1萬年前發信,能量高達1400萬億電子伏特
2024/04/28
月球上頻繁出現閃光,美國宇航局為何隱瞞真相?結論終于云開霧散
2024/04/27
從地球到銀河系,天文學家認為:人類永遠無法飛出宇宙?
2024/04/27
二級文明的證明,高維生物「打火機」,造一顆戴森球要多大成本?
2024/04/26
今天才明白,為什麼蘇聯的「挖穿地球」計劃,才突破一萬米就停了
2024/04/24
韓國學者:地球自轉軸偏了80厘米,人類抽地下水的惡果正在反噬!
2024/04/23