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地球并不孤獨,科學界已發現若干顆第二地球,人類未來的家園
2023/09/19

茫茫宇宙,地球真的是唯一的嗎?

幾十年來天文學家一直在尋找除了地球之外,同樣能孕育生命甚至文明的星球,目前NASA發現的系外行星數量已經超過了5000顆, 但其中大部分都是氣態行星,像地球這樣的巖石金屬行星很少,位于宜居帶內的就更少了。

但盡管如此,天文學家還是根據銀河系內4000億顆恒星的大基數,斷定銀河系范圍內至少有2萬個和地球相似的星球,為此還專門發明了一個地球相似指數,

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范圍是從0.0到1,其中0.8到1這個區間的系外行星一般被稱為超級地球或者第二地球。

目前發現的一系列地球候選者里,比較新的是TOI 700d和 TOI 700e,它們都位于一個恒星系中,且都位于恒星宜居帶內, 唯一不同的是它們的母恒星是一顆紅矮星,就像比鄰星那樣,而不是和太陽一樣的黃矮星,由于紅矮星的溫度比黃矮星低,所以這兩顆行星距離恒星很近,比水星距離太陽還近。

只有在極其靠近恒星的情況下,這兩顆系外行星才能受到足夠的光和熱來維持液態水,

進一步孕育生命和文明。

但以地球為標準去尋找存在生命的星球,這一行為的背后折射出的是人類的生命觀念,并不一定適應于全宇宙所有生命, 拋開極端的硅基生命不談,目前的天文學界已經提出了一種新的系外行星類別,它被稱為高氫行星。

這種行星和地球最大的區別就在于它沒有陸地,是被濃厚的含氫大氣層所包裹的水世界,在這種星球上由于沒有陸地的特性,演化出的生命和文明將不會像地球生命一樣有個登陸的過程, 它們會始終生活在水中,或者是未來借助氫氣的豐富度從水中升入天空,稱為懸浮于大氣層內的生命或者文明。

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以上這種生命的演化過程,是地球上的我們無法想象的,因為地球生命雖然也誕生在海洋里,但人類文明卻是一個在陸地上演化出來的文明。

目前韋伯望遠鏡正在觀測的K2 18b就是一個典型的高氫行星,韋伯望遠鏡此刻正在分析它的大氣層,并已經從中找到了甲烷和其他和生命活動有關的氣體, 比如基氯和二甲基硫,雖然韋伯望遠鏡不可能像遙測衛星一樣對系外行星進行高清拍攝,但僅憑系外行星的光譜數據我們也能一窺其中的秘密。

其實除了幾十光年外的系外行星,還有很多人相信地外生命就在太陽系內,甚至地球生命最開始也是地外生命, 有可能是星際隕石撞擊地球引起的生命大爆發,也有可能是遠古時期火星生命轉移到地球的產物。

之所以這麼說是因為科學家在地球上發現過很多來自火星的隕石,它們都是火星被小行星撞擊后濺射的碎片, 其中不乏有機物存在的痕跡,又科學家甚至認為未來我們能在月球上找到恐龍遺骸,因為6500萬年前恐龍被小行星滅絕的時候,有相當一部分碎片達到了第一宇宙速度飛到了太空。

這些地球碎片夾雜著恐龍的一部分,有可能會在後來被月球的引力捕獲進而 墜落到月球上,所以未來我們可能會在月球上發現恐龍化石。

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