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人類褪去了全身毛發,為什麼單單保留了頭髮、腋毛和陰毛?
2023/09/19

進化論的核心理念是所有生物都有一個共同的祖先,并且通過遺傳變異和自然選擇適應了不同的環境。這一概念最早由英國科學家查爾斯·達爾文在19世紀提出。達爾文在其著作《物種起源》中詳細闡述了自然選擇的原理,即適應環境的個體更有可能生存和繁殖,從而將有利的特征傳遞給后代。這種逐漸積累的有利特征導致了物種的演化和多樣性。

進化論的一個重要觀點是人類的起源和演化。 根據科學研究,人類與現代猿類(包括黑猩猩和猴子)有一個共同的祖先,這個共同祖先生活在約6000萬年前。從那時開始,人類和現代猿類分道揚鑣,各自經歷了不同的進化路徑。人類的演化歷程包括了多個古猿人物種和人類祖先的出現和消失,最終導致了現代人類的形態和特征。

進化論認為,人是由猿猴進化而來,因此現代也有科學家戲稱人類是「裸猿」。 按照進化論的說法,人類的祖先也曾是全身長毛的動物,但在進化的過程中毛發逐漸褪去了。然而這種褪去又并不徹底,到如今我們依然保留有頭髮、腋毛和陰部等地方的毛發。

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這些毛發有什麼用?為什麼我們要保留這些毛發?今天我們就來聊聊這個話題。

人類是什麼時候褪去毛發的?

20世紀末,分子生物學家馬克·斯托金從他兒子學校發來的一條短信中得到了一些有趣的靈感。 這條短信提醒家長們注意孩子的個人衛生,因為學校中有孩子出現了虱子。雖然這條短信似乎與分子生物學領域無關,但它引發了斯托金對虱子的興趣和探索。

作為一位分子生物學家,斯托金深知基因和遺傳的重要性。他意識到虱子是一種寄生蟲,它們依靠宿主的血液進行生活和繁殖,那麼根據不同類別的虱子的演化史,是不是就能反推人類的進化史了呢?

虱子分為頭虱,體虱和陰虱三種,他們根據寄生的位置和傳播方式來劃分,并且形態具有明顯的不同,其中頭虱和體虱非常相似,但是體虱體形要略大些,而陰虱的體型則最小。三種虱子有明顯的生殖隔離。

斯托金認為,虱子在人體褪去毛發前,應該在全身都能活動,種類只有一種。而當人類褪去毛發后,根據寄宿的位置不同,虱子逐漸演化成了現在的三種。那麼又如何能知道虱子是什麼時候進化的呢?斯托金利用了分子鐘計算。

分子鐘的概念基于生物分子(如DNA、RNA或蛋白質)的突變率,突變率在一定程度上可以反映物種或群體分化的時間尺度。利用這些生物分子的序列數據,可以通過比較不同物種或群體之間的差異來推斷它們的共同祖先和分化時間。分子鐘的基本原理是,隨著時間的推移,生物分子在基因組中會累積突變。

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假設這些突變以恒定的速率發生,那麼可以利用突變累積的數量來推斷物種分化的時間。

斯托金計算后發現,虱子的進化發生在114萬年前。換言之,人類至少在114萬年前就已經褪去了體毛,這與早期人類祖先從森林環境向較為開闊的草原環境過渡的時間相吻合。

為什麼要褪毛?

對大多數其他動物而言,體毛對于它們的生存和適應環境起著重要的作用。

動物的體毛可以提供保護,減少外部環境對皮膚的刺激和傷害。 毛發可以防止樹枝、石頭或其他尖銳物體對皮膚造成擦傷或劃痕。一些動物甚至有特殊的毛發結構如刺毛或棘毛,用于自衛和威懾,比如常見的刺猬背部,就覆蓋著數百根尖銳而硬質的刺毛。 動物的體毛也可以在皮膚與外界環境之間形成一層絕緣層,阻止體溫的迅速流失。

這對于野生動物在寒冷的夜晚保持體溫穩定非常重要,可以避免發生失溫。

如此有用的體毛,人類為什麼要褪去?答案其實很簡單: 人類已經不需要用體毛來提供這些功能。

相比于毛發覆蓋密集的動物,人類的皮膚更暴露,能夠更有效地散發體熱,幫助身體在高溫環境下保持涼爽。這與人類當時所處的環境有關,遠古時期,人類的祖先還生活在炎熱的非洲地區,褪去毛發可以幫助散熱。在寒冷環境下,人類可以依靠穿衣服或生火來保持溫暖,因此體毛的保護作用相對較小。至于毛發的保護作用,其實也逐漸被其他工具,比如衣服或者甲胄等替代。

此外,褪去毛發也被認為與衛生和清潔有關。褪去體毛可以讓人們更容易保持清潔和衛生。沒有體毛的皮膚更容易清潔,并且在患皮膚病或感染時也更容易觀察和處理。

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早期有體毛時,人類祖先可能深受虱子等寄生蟲的困擾,但在褪去毛發后,這些問題已經得到了解決。

為什麼要保留部分毛發?

人類目前保留的毛發種類其實還是比較多的,比如頭髮、眉毛、鼻毛、腋毛和陰部的毛發。

頭髮被認為具有保護和遮陽的作用。頭部是人體最重要的部位,一旦有所損傷可能就是死亡,因此我們保留了毛發多一層保護。此外頭髮還可以減少頭部受到陽光的直接曝曬,避免了頭部升溫太快;頭髮也能幫助保持頭部的溫暖,減少熱量的散失。眉毛與頭髮相似,它們有助于阻擋汗水、水滴和其他雜物進入眼睛,起到保護眼睛的作用。 此外眉毛還有助于防止陽光直射到眼睛,提供一定程度的防護。

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鼻毛的作用比較特殊,位于鼻腔內部,起到過濾空氣的作用。它們能夠捕獲和阻止灰塵、花粉、細菌和其他微小顆粒進入呼吸道,從而保護呼吸系統的健康。

腋毛和陰部的毛發也有一定的相似性。它們可以幫助調節局部溫度和濕度,有助于維持健康的皮膚環境。它們還可以提供一定的保護,減少對敏感皮膚的摩擦和刺激,防止人們受傷。因此有科學家認為,腋毛和陰部的毛發實際上是性成熟的標志。

腋窩是人體中汗腺較為集中的區域之一,這里的汗腺分泌的汗液與其他部位的汗液略有不同。腋窩的汗液中含有較高的蛋白質和脂肪酸,這些物質提供了細菌生長的有利條件。當腋窩的汗液與皮膚表面的細菌相互作用時,細菌會分解汗液中的蛋白質和脂肪酸,產生一種稱為異戊二烯酸的化學物質。異戊二烯酸具有強烈的氣味,聞起來很像狐貍的氣味,因此得名狐臭。

現在有研究認為,人類保存腋毛實際上就是為了留住狐臭。 這是因為狐臭這種特別的氣味恰好是性成熟的信號,能夠向外界傳遞出信息。而如果沒了腋毛,狐臭的味道會很容易散開,就不容易被人注意到了。

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結語

當人類在漫長的進化過程中逐漸褪去全身毛發,卻保留了頭髮、腋毛和陰毛,這一現象引發了人們的好奇與思考。盡管這些毛發的功能相對較小,但它們在人類的生理和社會角色中扮演著重要的角色。

頭髮在人類身體上的存在可以追溯到遠古時期,它們起到了保護頭部的作用。 在人類進化的過程中,頭髮保存了下來,它們既有助于抵御日曬和寒冷,又能減少頭部受傷的風險。此外,頭髮還能保持頭部的溫度穩定,減少熱量的散失。隨著人類文明的發展,頭髮也成為了個體特征、美學表達和社會認同的一部分,具有文化和社會意義。腋 毛和陰毛等區域的毛發雖然數量相對較少,但它們在人類生理和生態系統中發揮著重要的作用。

當然這一切其實都基于進化論的基礎。也有人認為,人是生來如此并非進化而來。你認為這些毛發是褪去保留的,還是天生如此呢?

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