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太陽系最大「土豪」!價值700億億美元的靈神星,NASA已率先探索
2023/09/14

如果跟你說:在距離地球5億公里之外的小行星帶里,有一個大小相當于三個上海市的星體,你多半會不屑一顧——畢竟在浩渺的宇宙中,這樣的小行星數不勝數。

但如果告訴你,這顆小行星 身披貨真價實的「黃金甲」,總價值 700億億美元,而且人類未來打算對它進行開采,你又會如何想呢?

令人咂舌的經濟價值

這顆小行星叫做靈神星,被稱為太空中飛行的金屬礦藏。靈神星95%的成分都是地球上稀缺的貴金屬,重量更是高達2.72億萬噸。

有相關機構估算過,如果人類能夠對靈神星進行礦業開采,那麼開采的金屬礦物價值可能會高達700億億美元。這是一個什麼概念?就是如果全球78億人平分的話, 每個人能分到930億美元

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可惜的是,盡管它擁有令人咂舌的經濟價值,但以目前人類的科技水平,還無法對靈神星進行開采作業。

如果到科技水平成熟的那一天,曾經的「淘金熱」或許會再次上演,只不過這一次不是在美國西部,而是地球之外的靈神星上。

縮小版「地核」

它不僅很有經濟價值,而且在研究意義上,也讓諸多的天文學家們趨之若鶩。

太陽系的誕生,是從一堆塵埃和氣體開始的。在漫長的時間里,經過無數次的碰撞,塵埃和氣體形成了幾千個我們稱之為星子的微型天體。圍繞著年輕的太陽運動的星子,有的經過碰撞、黏合,形成了現在的太陽系八大行星;而有的分裂成了更小的碎片,逐漸形成了木星和火星之間的小行星帶。

而靈神星就是小行星帶其中一員。它本來也應該演化成擁有巖質外殼的模樣,但因為無數次的撞擊,導致它的巖石外殼逐漸剝落,只留下了由鐵和鎳構成的核心。

鐵和鎳構成的核心,聽起來是不是很熟悉?沒錯,地球的地核也是由固態鎳鐵內核和液態鎳鐵外核構成。但是以我們現在的科技實力,還遠不足以打破2865千米的地殼和地幔,深入到地球的核心進行研究。甚至連探測器也無法承受地核高溫高壓的極端環境。

所以,靈神星在科學家們的眼中就相當于一個縮小版的地核。相比于直接研究地球內核的困難,靈神星的研究可謂方便得多。科學家們可以借助靈神星的特征和構成,推斷出地核的性質和組成。

同時,深入探索靈神星還可以為我們提供啟示,幫助改進現有探測器和技術,以適應極端條件下的地下探測任務。

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NASA的探索計劃

在動輒以「光年」計算距離的宇宙中,還能以「公里」為單位描述和地球距離的靈神星,屬實算是「近鄰」了,再加上它如此巨大的經濟價值和科研價值,足以讓人為其「不遠萬里」,奔赴而來。

2017年,NASA得到美國政府批準,花費7.17億美元,計劃向靈神星發射軌道探測器,并預測2026年1月到達。進入環繞軌道,然后逐漸靠近靈神星。在距離靈神星700公里的高度,探測器將展開為期56天的研究。

實際上,在宇宙中存在著許多像靈神星這樣的小行星,它們蘊含著珍貴的金屬。也許在未來,太空淘金真的會成為一種熱潮。因為資源是各個文明追逐的核心要素,比如鉑族金屬,在催化劑和高端電子元件中具有廣泛應用,對航天、汽車和高科技領域至關重要。

而地球每年只能開采大約200噸的鉑金。

然而,在地球周圍存在著許多大小不一的近地小行星,這些小行星中包含豐富的金屬,如黃金、銀、鐵、銅等。有些M型小行星甚至單個金屬元素的含量就超過了地表礦藏的總和。

靈神星是一個具有巨大潛力的太空資源基地,對于人類未來的太空探索和開發起著重要支持作用。它不僅擁有珍稀金屬和礦物質,還有著作為太空資源來源的巨大潛力。

然而,要實現對靈神星資源的挖掘和利用,我們面臨著巨大的技術和成本挑戰。首先,我們需要解決人類在深空環境中持續生存和進行復雜操作的問題。其次,太空資源開采和運輸技術上的難題也需要克服。這包括開發有效的采礦和制造原材料方法,以及解決運輸和回收的技術難題。

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此外,靈神星的探索對于保護地球的未來也具有重要意義。通過研究靈神星,我們可以更好地了解太陽系中的小行星和彗星對地球的影響,為碎片防御和太空環境保護提供科學依據和技術支持。

總之,靈神星作為太陽系中的「行走的行星核」,不僅有著科學研究的價值,還可能在未來的太空資源利用和地球保護方面發揮重要作用。雖然利用靈神星上的財富目前面臨著技術和經濟困難,但我們努力探索它將為人類深入探索宇宙和了解地球的起源帶來新的突破和啟示。

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