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金星離地球最近,為什麼科學家總是去火星而不是金星?
2023/12/07

2020年有4個探測器發射前往火星。特別是美國在進入21世紀以來,幾乎是每隔兩年就會向火星發射一次火星探測器。于是有人覺得很好奇,在太陽系中金星才是距離地球最近的行星,為什麼科學家總是去火星而不是金星呢?

圖示:金星和地球

的確如此,近幾年來我們很少聽到關于金星探測的消息。這是為什麼呢?咱們先來看看著名的天文學家、科普作家卡爾薩根給出的探索火星的理由。1996年,卡爾薩根在應NASA(美國宇航局)的要求而寫的報告中列舉了探測火星的9個理由。我們選擇其中的幾個理由來看一下。火星是人類可以探索的距離較近的行星之一。大約40億年前,火星和地球的氣候很相似,也有河流、湖泊和海洋。是什麼原因造成了火星今天的樣子,探索火星氣候變化的原因,對保護地球的氣候有重大意義。

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尋找火星上是否存在生命化石,揭開生命在宇宙行星上誕生之謎。探索火星上有沒有綠洲和生命。在地球南極發現的火星隕石發現有疑似生命化石的結構,火星上有沒有生命,還需要我們到火星上一探究竟。從長期來看,火星是一個可供人類移居的星球。

圖示:火星

卡爾薩根是著名的天文學家,他給出的理由寫在NASA的官方報告里面就最能夠體現出科學家們的想法了。那麼問題來了,上面的這幾點理由放到金星上就不行嗎?金星難道就不是人類可以探索的距離較近的行星嗎?金星上就沒有可能存在生命嗎?金星就不是一個可供人類移居的星球嗎?我們要這麼考慮,為什麼科學家會這麼認為呢?這是科學家在對金星和火星進行探索了解之后得出的結論。

圖示:金星厚厚的大氣層

金星雖然是距離地球最近的行星,它到地球的距離最近的時候只有4050萬公里。金星探測器只需要100多天就可以抵達金星。而火星距離地球最近的時候則有5500萬公里,最遠的時候則超過了4億公里。火星探測器從地球出發飛往火星需要6個多月的時間。從距離上看,金星比火星更加有優勢。早些時候科學家對金星的探索也是非常頻繁的。據統計,人類已經向金星發射了32個探測器,其中成功了22個,失敗10個。而人類至今已向火星發射了43個探測器。其中成功了17次。這麼看來,科學家也并沒有冷落金星。不過科學家對金星的探索主要是集中在了上個世紀的六七十年代和八十年代。

圖示:金星的表面

科學家通過對金星的探索發現金星上面的環境實在是過于惡劣。

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表面溫度高到450攝氏度以上,大氣壓力相當于地球大氣壓的90倍。金星的天空中還有腐蝕性極強的硫酸云層。金星探測器降落到了金星表面一般都撐不過兩個小時就會報廢。相比之下的火星環境則好很多。平均氣溫零下55攝氏度左右,有稀薄的大氣層。前往火星的探測器可以在火星上連續工作好幾年的時間。這是金星沒法比的。金星環境惡劣,探測器都沒法持續工作下去,更何況是人類呢?

圖示:登陸火星

科學家們在對金星和火星探索比較后發現,探索火星更加有意義。因此近年來我們看到的幾乎都是對火星的探索,而很少聽說探索金星了。

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