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科學家如果「復活」了2.4萬年前的生物,讓其擴散,會有多可怕
2023/09/18

《侏羅紀公園》講述了一個富有野心的億萬富翁,利用生物工程技術復活恐龍和其他史前動物,創建了一個讓游客可以近距離觀賞并體驗恐龍的奇妙世界:侏羅紀公園。然而,隨著故事的展開,侏羅紀公園的控制開始失去。電力故障、安全系統故障和人為破壞導致恐龍逃脫并對島上的人員造成威脅。游客和工作人員們陷入了生死存亡的困境,他們必須與逃脫的恐龍進行搏斗,努力生存下來……

在現實中,恐龍等大型動物的復活還存在技術難題,但人們一直擔憂凍土融化會使得遠古病毒和細菌這樣的微生物復活。然而就在最近,這個擔憂的事情真實發生了。

2.4萬年前的生物

根據國際頂級學術期刊《細胞》的資料顯示,俄羅斯科學家已經成功從凍土中復活了一種至少有2.

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4萬年歷史的輪蟲。輪蟲是一類微小的多細胞動物,屬于輪蟲門。它們在水生環境中廣泛分布,包括淡水、海洋和湖泊等。

輪蟲的身體通常呈現出一個圓筒形,由頭部、軀干和尾部組成。頭部有一個由纖毛組成的輪盤,類似于一個旋轉的輪子,因此得名輪蟲。輪盤的運動可以用來捕食和移動。軀干部分則包含消化系統、神經系統和生殖系統等器官。

輪蟲的身體大小很小,通常只有幾百微米到幾毫米的長度。 盡管它們微小,但輪蟲擁有復雜的器官系統,包括消化道、神經系統、感覺器官和生殖器官。另一個顯著的特征是它們的頭部有一個可伸縮的口器,用于捕捉和攝食微小的有機物質,如浮游生物、細菌和藻類等。

輪蟲的生活環境非常廣泛,在淡水和咸水中都可以找到。 它們常見于湖泊、池塘、河流和海洋等水域中,附著在水生植物、水生藻類和水下巖石等表面。

一些特殊種類的輪蟲甚至可以在極端環境中生存,如鹽湖和溫泉。

作為微食性生物,輪蟲是底層食物鏈的一部分,它們攝食細菌和浮游生物,同時也為其他生物提供了食物資源。此外,輪蟲的存在對于水體的循環和氧氣供應也具有一定的影響。 然而,一些特定的輪蟲種類也可能對人類和環境造成一些負面影響。例如,某些寄生性輪蟲可以感染魚類和其他水生生物,引發疾病。此外,在水體富營養化的情況下,輪蟲數量可能會過度增加,導致水體富含藻類和細菌,進而影響水質和生態平衡。

那麼問題來了,科學家們為什麼要復活這種帶有一定安全隱患的遠古生物?

遠古輪蟲的價值

輪蟲雌雄異體,但它們多為無性繁殖,也就是孤雌繁殖。

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它通過未受精的方式產生后代,而無需與其他個體進行交配。在孤雌繁殖中,卵子可以自我發育并發育成新的個體,這些個體與母體具有相同的遺傳信息。借用這種方式,輪蟲可以再適宜的條件下快速繁殖,形成大量個體迅速占領資源。

據研究發現,大部分無性繁殖物種,會由于缺乏遺傳多樣性以及同一個親本的有害基因突變累計而滅亡。 但輪蟲不同,它的活性基因中有10%來自各種細菌、真菌等微生物,如果我們能破解其中的奧秘,就可能幫助一些生物提高種群數量。

其次,輪蟲對惡劣環境的耐受能力也非常強,它們具備一種特殊的隱生能力。當環境條件變得不利于輪蟲的生存時,它們會通過一系列的生理調整進入隱生狀態。這些調整包括停止活動、停止食物攝取和代謝降低。

同時,輪蟲會合成特殊的保護物質,如蛋白質、糖類和其他分子,以保護細胞結構和維持生命活動的最低水平。 在隱生狀態下,輪蟲的新陳代謝幾乎停止,它們不會進行細胞分裂或其他生物活動。這使得輪蟲能夠在極端條件下存活數年甚至幾十年之久,直到環境條件變得適宜時才恢復活動。當環境條件恢復適宜時,觸發恢復的刺激會使輪蟲從隱生狀態中蘇醒。在這個過程中,輪蟲會逐漸恢復代謝活動,重新開始攝取食物、進行細胞分裂和生物活動,并最終恢復到正常的活動狀態。

輪蟲的隱生特性使它們既能在200攝氏度高溫下存活,也能在經歷接近絕對零度的低溫后復蘇。這也是俄羅斯科學家「復活」它們的秘密,嚴格來說遠古輪蟲并未死亡,它們只是在凍土中休眠,等待合適的時機醒來。

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輪蟲的這種能力讓人聯想到著名的冷凍復活技術。這項技術的理論基礎是在極低溫下,細胞和組織的生理活動幾乎停止,從而減少組織損傷和細胞死亡的速度。通過將人體或人體的特定部位冷凍到極低溫度(通常在液氮的溫度范圍內,約為-196攝氏度),可抑制細胞的生化反應和降低細胞內冰晶形成的風險。

在患有不可逆疾病或面臨臨終的情況下,人們可以選擇在死后進行低溫保存,希望在未來的醫學進展中找到治愈方法并復活。這種保存方法通常使用液氮低溫存儲設備,將整個人體或腦部冷凍保存。

目前為止,已經有上百人選擇了將自己冷凍起來。但我們還沒有找到任何一種方法,可以使這些冷凍起來的人復活,也許輪蟲的隱生能力能夠幫助這類技術實現突破。

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復活遠古生物的危害

雖然遠古生物有著一系列的價值,但它本身其實是非常危險的。 2016年8月,俄羅斯爆發了一場神秘的炭疽疫情,導致1名男童死亡,數百人感染以及2200頭馴鹿死亡。

炭疽疫情是由炭疽桿菌所致,是一種典型的人畜急性傳染病。然而這種病癥已經幾十年未在當地出現,西伯利亞上一次爆發炭疽疫情還是1941年。事后人們研究發現,這次炭疽疫情是由于凍土融化,導致數十年前感染炭疽的馴鹿尸體重見天日而傳染開的。 今年8月,俄羅斯沃羅涅日州再度爆發炭疽疫情,目前已有7人感染并且在接受治療。

凍土暴露出越來越多的遠古生物

凍土融化到如今早已不算什麼新聞,隨著全球變暖,越來越多的永久凍土融化,露出了那些藏在里面的遠古動物尸體。

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2007年在西伯利亞亞馬爾半島發現的一只41,800年前的猛犸象,被稱為「Lyuba」。這具猛犸象幼崽保存得非常完整,為科學家提供了關于猛犸象生活和物種演化的重要信息;2011年,西伯利亞北部發現了一具完整的巨型野牛尸體;2015年,一名獵人在西伯利亞的河邊發現了一具幼年長毛犀牛(又稱披毛犀)的尸體;2017年,一名在東西伯利亞尋找猛犸象象牙的俄羅斯男子意外發現了一只冰河世時期的洞穴獅……

越來越多的遠古生物正在隨著氣溫升高而重見天日,其中被科學家等發現的還屬于少數。 因為很大一部分遠古生物的尸體并不會被報道,在西伯利亞有專門尋找遠古生物尸體的獵人,如猛犸象的象牙、各類珍惜動物的殘骸等物品價值昂貴,使得所謂的「挖土黨」

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越來越多。誰敢確認其中沒有某種傳染性極強的遠古細菌或病毒?一旦某種超級遠古病毒擴散開來,也許我們根本沒有足夠的能力與之對抗。

結語

未來,科學家們不會終止對遠古生物的研究。因為只有這樣,在真正可能威脅人類的遠古病毒出現時,我們才可能有抵抗的能力。

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